未来科技:科学家首次成功从人类胚胎中移除

据外媒报道,有国外研究团队宣布,已经首次将CRISPR基因编辑技术用于人类胚胎。

他们的工作围绕在OCT4上,这是一种特定的蛋白质,用于对胚胎发育的重要部分进行编码。而重点在于,这是最新操作:作为一个物种,在胚胎发育过程中改善人类遗传信息。 CRISPR之前已被用于活体成年人的试验,但只针对身体的一小部分。

而这拨实验是首次用该技术分离人胚胎的DNA。伦敦的发育生物学家Kathy Niakin是本文的主要作者。她的团队使用CRISPER编辑人类受精卵中的OCT4——技术上讲,受精卵是胚胎之前的发展阶段。而这些都是从体外治疗中遗留下来的,由体外受精者捐赠。

这个发表在本周Nature的实验表明,OCT4在发育中起着至关重要的作用。缺乏功能性的基因拷贝,发育中的胚胎未能发育出一些关键的细胞类型,如胎盘细胞,而这是发育所必需的。

而这个发现虽然很酷,还是无法和用CRISPR研究早期发育的发现相比。这可以给我们一个新的途径来研究先天性疾病及缺陷的一切,以及我们生而为人实际的复杂过程。科学杂志指出,这也是对英国的新胚胎研究法规的一个很好的考验。

新计划要求所有感兴趣的科学家向人类受精和胚胎管理局申请获得执照。Niakan在2015年提出申请,详述了她的计划,并打算使用CRISPR技术来研究OCT4在发育中的作用。效果看起来好像比任何人希望的都要好。

“我们得出结论,CRISPR……是在人类发育过程中研究基因功能的有力方法,”该文章声明。不管赞不赞同这种方法,这才是未来。